September 05, 2008

Head Drawing Demo

Clark Allen. Compressed charcoal on rives lightweight paper.
This demo will specifically address the challenges of representational life drawing.

Step 1: A construction drawing that emphasizes the simple geometry of the head and helps properly fit the parts into the whole. For you 3-d guys out there, think wireframe.

Step 2: Add darks in the features and important lines so as to not loose them as the drawing progresses.

Step 3: Block in the big simple masses of light and shadow. No detail yet! Most artists use the term "value" for the relative lightness or darkness of the tones they put down. That's the term I'll use here as well.
Step 4: Work the halftones into the light. Wrap your strokes around the forms to help the illusion of 3-D. No mindless details! Make sure every tone you put down usefully describes the underlying form. I'm using my fingers alot in this particular drawing but technique is not nearly as important as getting the right value in the right place. Pencil strokes, tissues, blending stumps, bristle brushes, finger smudging and anything else you can think of can be useful techniques.
Final stage: Add highlights and refine the drawing (I'm using a kneaded eraser at this stage). Always compare highlights to each other to judge their relative brightness. For instance, a highlight on a clean shaven chin may look very bright in contrast to the dark shadows surrounding it but don't be fooled. It will almost never be as bright as highlights on the cheek and forehead. The values of light and shadow must always maintain proper relationships to each other. Ignore this and you'll end up with something like the image below.
Ughh is right, and yet I have never once had a student in my nine years of teaching whose value drawings didn't tend to drift in this direction. Why? Because it's how our brains are wired. We, all of us, most strongly notice "that which varies" (details, contrasts, anatomical bumps, highlights, wisps of hair, etc). And so we unconsciously give these variations undue emphasis which leads to bumpy, out of control drawings like the one above. (Such drawings might get an occasional compliment like "it's very expressive" or "It's a very rugged caricature" but these results are completely accidental and don't come out of any studied skillfulness or artistic intent, watch out!). Don't let yourself be derailed by this stumbling block. These tricks of perception are, in my experience, why so few hardworking students ever develop a full mastery of drawing from life.
But you can avoid the bad drawing problem by seeking the "simplified statement". Compare the above "bad" drawing to this one: Ahhh, much better. You can put all the fancy, splashy technique you want into a representational drawing or painting IF it's used to emphasize clear values of light and shadow and the three dimensional nature of the subject.
For this image I fussed with the original drawing in photoshop to get the utmost simplicity in how the parts properly relate to each other and the whole.

Good Luck!


Nubian Greene said...

wwooooo! thanks for this

RAWLS said...

Nathan my friend, this is really great. I'm sure a lot of aspiring artists will benifit from this. You're a talented man!! Great work!

CárcamO said...

Que dominio extraordinário do volumen e da luz/Magnífico!!
abs Cárcamo

Tor said...

I am such an ughh so I really needed this lesson.

Sherwin said...

Nathan, thanks for breaking down the process on how to draw the head and for the refresher that we should strive for the simplified statement. I always try to keep your advice in mind whenever I do my studies. See you around LAAFA.

Sam Nielson said...

Great demo, thanks for sharing your thoughts!

Annalisa said...

Thank you, this was so helpful! I was first introduced to the concept of ignoring the little details and tiny value changes by a teacher at VCU named Robert Foster. Oh how I adored my little niggling details... and how much my work improved when I focused on big shapes and planes.

Don East said...

Nathan, Thanks for this demo. I've been wanting to start doing portraits again. When I took your class many moons ago. I made great advances in just a short time. Have you ever considered giving online classes? Claudia has done several. She says that they are more work than live classes. However they do have some advantages. I am painting again and your blog has been the inspiration that's got me going. Thanks for that.

Rose said...

This is an impressive study on how to advance portrait drawing skills.It looks great and the definition is developed.

adebanji said...


Chris Sears said...

that UGH is the uber-lesson of all lessons on value. i remember it vividly from your class--such a righteous truth when it is stripped down to the essentials like this.

there should be an online gallery somewhere... "Bad Choices: Why I didn't do it like this"

"that which varies" has such a sinister HP Lovecraft-ish ring to it. like "He Who Must Not Be Named." I dig it. puts a whole 'nuther spin on "the devil is in the details"

enb said...

Great demo.
Thanks for sharing!

Igor Busquets said...

ur progress and words. This is very usefull! I just started with charcoal and you're a inspiration.

jesse said...

Lovely Demo, Very helpful to hear your thinking process with the images. Thanks for sharing!

Theresa Rankin said...

Thank you....This is truly informative and the draftsmanship, values and simplification are masterful!

Christian Alzmann said...

really great to see how you do them, thanks!

steve hui said...

amazing work!

silvina said...

Ahh, here's what we want to know. The nitty gritty. The 'how to'. Excellent post! I'll need to come back and reread it.
You could write a book. I can already see it on the bookcase at Swain's.

Barry Zundel said...


EXCELLENT!! Those stepsa re really eye opening. Thanks for the great info and demo.


Sharon said...

Each example on this demo leads up to a great product. You really know how to create great paintings . Every detail adds up to a masterpiece.

LuisNCT said...

really instructive

Patrick Ballesteros said...

Awesome breakdown Nathan. This a good smack in the head I needed to remind myself of the simple statement!

Thanks again!

Anonymous said...

Thank you so much for sharing your incredible talent with us. Great demo and comparison is where all learning takes place. Thanks for the comparison.

Christine Walker said...

thanks so much

Bogdan Nemes said...

Great tutorial - a lot to think about and to practice on.
Thank you

Vladimir Bursać said...

Thanks for this useful post!

samantha said...

im an illustration student in toronto, and i absolutely love your demos. they help me out so much with my own life drawing, and for the most part, i get pretty good results. you have to post a gouache demo sometime. thank you :)

diego said...

Hello there! I want to thank u too, cause the simplication was REALLY unforgetable to me, linked from Concept Art.

Best luck from Argentina!

gujyfikghkj said...


珊珊李 said...


Rochelle said...

Really nice seeing an instructive step by step! Thanks for taking the time!
I tried it out, and couldn't even get past the first stage. Obviously my drawing skills need to be worked on more than just a little bit. Ha! But thanks for giving me some inspiration today!


viagra online said...

what a talent to do something like that portrait, men if I have the half of your talent surely I make hundreds if this beautiful portraits, I be waiting for more of this artistic works. said...

I found a great deal of effective info here!

order viagra said...

Thanks mate... just dropped by. Will look for BIKE STN when we get to Seattle. Still in Buenos Airies.

mrsvet said...

We invite artists to participate in the contest. The victory paid. The competition carries Reference conditions for participation.
Questions can be set at
Regards, Alex

Drusilla said...

Well, I do not actually imagine it may work.

Schmuddel said...

Very helpful!

eng sara said...

شركة تخزين اثاث بجدة
شركات عزل خزانات بالرياض
شركة رش مبيدات بالخرج
شركات نظافة بالرياض
شركة العميري لتنظيف اسطح وخزانات بالرياض

شركة تنظيف فلل بالرياض
شركة كشف تسربات المياه بالرياض
شركة القحطاني لنقل العفش بالرياض
شركة كشف تسربات بالرياض
شركة نقل اثاث بالرياض
شركة تخزين عفش بالرياض
شركة تنظيف خزانات بالدمام
شركة كشف تسربات بالمدينة
شركة كشف تسربات بالدمام
شركات مكافحة الحشرات فى الدمام
شركة تنظيف بالأحساء


eng sara said...

شركة القمة للتنظيف بالرياض
شركة تنظيف خزانات المياه بالرياض
تنظيف فلل بالرياض
شركة تنظيف بالرياض
شركة تنظيف منازل بالرياض
كشف التسربات بالرياض
شركة تنظيف فلل بالرياض
شركة تنظيف مسابح بالرياض
شركة عزل اسطح بالرياض
شركة زهرة لتخزين أثاث بالرياض
شركة نقل اثاث بالرياض
نقل اثاث
شركة مكافحة حشرات بالرياض
كشف تسربات المياه بالرياض
شركة تسليك مجارى بالرياض

شركة الشامل لتنظيف البيوت بالرياض
شركة تنظيف منازل بالرياض
شركة كشف تسربات المياه بالدمام
شركة رش مبيدات بالدمام

Mouhamed Adawi said...

شركة تسليك مجارى بالجبيل
شركة تسليك مجارى بالاحساء
شركة تنظيف بالجبيل
شركة تنظيف بالعيون
شركة تنظيف بالهفوف
شركة تنظيف خزانات بالدمام
شركة تنظيف شقق بالدمام
شركة تنظيف فلل بالدمام
شركة تنظيف مجالس بالدمام
شركة مكافحة حشرات بالاحساء
شركة مكافحة حشرات بالجبيل
شركة تنظيف بالدمام
شركة مكافحة حشرات بالدمام
شركة رش مبيدات بالدمام
شركة تسليك مجارى بالدمام

Mohamed Adawi said...

شركة الصفرات لنقل الاثاث بالرياض
شركة الصفرات لمكافحة حشرات بالرياض
شركة الصفرات لرش المبيدات بالرياض
شركة الصفرات لتنظيف الفلل والشقق بالرياض

مؤسسه الحرمين said...

شركة كشف تسربات المياه بالرياض
كشف تسربات المياه بالرياض
شركة عزل اسطح بالرياض
شركة عزل خزانات المياه بالرياض
شركه عزل مائى بالرياض
شركة عزل حرارى بالرياض
شركة مكافحة حشرات بالرياض
شركة تسليك مجارى بالرياض
شركة كشف تسربات المياه بالاحساء
كشف تسربات المياه بالاحساء
شركة عزل اسطح بالاحساء
شركة عزل خزانات المياه بالاحساء
شركه عزل مائى بالاحساء
شركة عزل حرارى بالاحساء
شركة عزل مائي وحراري بالاحساء
شركة مكافحة حشرات بالاحساء
شركة تسليك مجارى بالاحساء

Muhamed ِAbd El Hamed El Qersh said...

هل لديك ألكثير من العمل والقليل من الوقت؟ وأيضاً تريد منزلاً نظيفاً ، كيف يمكنك الحصول علي هذا؟
ألجواب هوا : إستأجار شركه تنظيف محترفه لتقم بهذا العمل عنك وتخافظ علي منزلك نظيفاً ولكن يجب عليك أن تكون حريص في إختيار ألشركة ألمناسبه ، إذا كنت انت من يقوم بالأعمال المنزليه والتنظيف دائماً ،أو هذه أول تجربه لك فى تعيين شركه لتنظيف منزلك ،إذاً إسأل اصدقائك ومعارفك الذين قاموا بإستخدام تلك الشركات والخدمات من قبل لتنظيف منازلهم ، أسال عن الشركة التي يفضلونها ، ألأسعار المتوقعه، ألمواد المستخدمه فى عمليه التنظيف ، وإلمده الزمنيه التي يأتي بها العمال الذين تعينهم الشركه لتنظيف منزلك. شركة تنظيف منازل بالرياض

التواصل ع الشركة عبر الهاتف هوا أول خطوه تمكنك من معرفه إجابات لكل الأسئله ألتي تدور فى عقلك مثل:منذ متي والشركة تعمل في مجال التنظيف،هل الشركه مرخصه ولديها تصاريح، هل الشركه تؤمن وتتحمل مسؤليه الخسائر وألأضرار التي يمكن لها أن تحدث أثناء ألقيا بعمليه التنظيف فى منزلك لأن الأخطاء ممكنه الحدوث ولذلك عليك إختيار شركه تتحمل عنك هذه المسؤليه، المهم هوا أن تسأل كل ألأسئله التي تدور فى زهنك للوصول الي قرار بشأن حتياجاتك. كما ذكرنا مسبقاً أن أهم شئ في الشركات التي تعمل فى هذا المجال هوا التأمين وإذا كانت الشركه لا تأمن فعليك البحث والحصول على شركه أخري توفر لك هذه الخدمه وهي(التأمين) لانه وبكل بساطه أثناء العمل علي تنظيف منزل وإنكسر شئ أو تدمرت قطعه من الاثاث لن تعوض في حاله أن الشركة لا تؤمن أما فى حاله ألتأمين تعوض بالكامل عن كل الخسائر والتلفيات التي تحدث أثناء العمليه. شركة تنظيف بيوت بالرياض

في حاله التواصل مع مدير الشركه هناك عده أمور يجب وضعها محل إعتبار مثل: إذا كان يتم فحص الموظفين؟،هل الشركه مؤمنه أو مرخصه؟،وأن تعرف أن الموظفين المكلفين بتنظيف منزلك خضعوا لفحص جنائي قبل دخول منزلك.
لانه وفي حاله فقدان أي شئ من المنزل سيتم تعويضك عنه بالكامل من قبل الشركة. بعض الشركات التي تعمل فى مجال تنظيف المنازل لا تقوم بتوظيف وتعيين عاملين لها بل تستعين بطرف ثالث وهوا مثل المقاولين والأفراد للعمل فى تنظيف الملابس، وبالتأكيد تريد التأكد من هويه كل شخص قبل دخول منزلك.

قبل تعيين شركه لتقوم بتنظيف منزلك لابد لك وأن تعرف مساحه منزلك،وخدمات الشركة المختلفه لتتمكن من إختيار الخدمه التي تتوافر مع إحتياجات منزلك وبأسعار مناسبه فى نفس الوقت، يجب أيضاً معرفه ما هي خطوات تنظيف المنزل خطوة خطوة، هذا لان بعض الشركات توفر خدمه تنظيف الزجاج والنزافذ وبعض الشركات لا تقوم بهذا الجزء،بعض الشركات تكافح الفئران وأخرى لا،أما إذا كان لديك مهمه محدده فى ذهنك فعليك مناقشتها مع ممثل خدمه العملاء أو المدير في حاله التواصل مع الشركه، وماهي الاشياء التي ستتطلب تحريك أو نقل الاثاث.

مؤسسه الحرمين said...

شركة مكافحة الحشرات ورش المبيدات
شركة كشف تسربات المياه بالنعيرية
كشف تسربات المياه بسيهات
شركة كشف تسربات المياه بالقطيف
كشف تسربات المياه بالقصيم
شركة كشف تسربات المياه بالخبر
شركة كشف تسربات المياه بالجبيل
شركة كشف تسربات المياه بالجبيل
شركه عزل مائى بالدمام
شركه عزل حرارى بالدمام
شركه عزل مائي وحرارى بالدمام
شركه صيانة بالدمام
شركه ترميم بالدمام
شركه تسليك مجارى بالدمام
شركة تسليك مجارى بالدمام
شركه كشف تسربات المياه بالدمام
شركه كشف تسربات المياه بالدمام
شركة كشف تسربات المياه بالدمام
شركة كشف تسربات المياه بالدمام
شركة مكافحة النمل الابيض بالدمام
كشف تسربات المياه بالدمام للحجز 0530464144
شركة ترميم المنازل بالدمام
شركة رش مبيدات بالدمام
أفضل شركة نظافة بالدمام
شركة رش مبيدات بالدمام
نقل عفش
شركة عزل اسطح بالدمام
شركة عزل اسطح بالدمام
ترميم منازل

Junn San said...

nfl jerseys
michael jordan shoes
cheap oakley sunglasses
tiffany and co uk
christian louboutin outlet
cheap jerseys from china
ralph lauren online
ray ban sunglasses outlet
huarache shoes
air jordan retro
jordans for cheap
kobe shoes
tiffany and co jewellery
nfl jerseys
ralph lauren polo shirts
nike dunks
nike zoom kobe
tiffany jewellery
michael kors handbags outlet
yeezy boost 350
mlb jerseys authentic
jordan retro
chrome hearts online
christian louboutin outlet
tiffany and co outlet
cheap jordans online
cheap air jordan
fitflops sale
michael kors outlet store
nmd adidas store
kobe byrant shoes
michael kors outlet online
nike huaraches
adidas nmd said...

شركة تنظيف بالرياض
شركة نظافة بالرياض
شركات تنظيف بالرياض
شركات نظافة بالرياض
شركة تنظيف منازل بالرياض
شركة تنظيف فلل بالرياض
شركة تنظيف خزانات بالرياض
شركة رش مبيدات بالرياض
شركة كشف تسربات المياه بالرياض
شركة تنظيف مجالس بالرياض
شركة جلى بلاط بالرياض
شركة تنظيف واجهات زجاج بالرياض
شركة تنسيق حدائق بالرياض
شركة دهانات بالرياض
شركة عزل اسطح بالرياض
شركة نقل اثاث بالرياض

محمد الخطيب said...

شركة كشف تسربات المياه بالاحساء
كشف تسربات المياه بالاحساء
شركة عزل اسطح بالاحساء
شركة عزل خزانات المياه بالاحساء
شركه عزل مائى بالاحساء
شركة عزل حرارى بالاحساء
شركة ترميم منازل بالاحساء
شركة مكافحة حشرات بالاحساء
شركة رش مبيدات بالاحساء
شركة تسليك مجارى بالاحساء
شركة ترميم منازل بالاحساء

شركة كشف تسربات المياه بالجبيل
كشف تسربات المياه بالجبيل
شركة عزل اسطح بالجبيل
شركة عزل خزانات المياه بالجبيل
شركه عزل مائى بالجبيل
شركة عزل حرارى بالجبيل
شركة ترميم منازل بالجبيل
شركة مكافحة حشرات بالجبيل
شركة رش مبيدات بالجبيل
شركة تسليك مجارى بالجبيل

شركة كشف تسربات المياه بالخبر
كشف تسربات المياه بالخبر
شركة عزل اسطح بالخبر
شركة عزل خزانات المياه بالخبر
شركه عزل مائى بالخبر
شركة عزل حرارى بالخبر
شركة ترميم منازل بالخبر
شركة مكافحة حشرات بالخبر
شركة رش مبيدات بالخبر
شركة تسليك مجارى بالخبر